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Boyan Manchev // WHAT IS INTELLIGENCE? // #2

Philosophie

– AI and Un-thought, or the Struggle for Critical Intelligence –                                         

Mo.17.06.24  |  18:00  –  20:00 Uhr

Lecture 2

The Raise and Fall of Transhumanism

Chapter 3: “Natural” vs. “Artificial” Intelligence

Chapter 4: Who is afraid of Intelligence?

 

 

Can the intellect be totalized? And why is totalized intellect the opposite of general intellect? In this lecture, drawing on a critical archaeology of the intellect, I aim to attack the transhumanist fantasies’ unthought at its very core. 

What transhumanism aspires to is nothing else than the oldest “humanist” capitalist dream: the accumulation of potential and the production of value. In its actual performative hypostasis, namely in the form of the accumulation of productive capacity, where the production, accumulation and manipulation of information is counted as (only) value, what transhumanists describe as “brain” is subjected to procedures of efficiency measurement, optimization and control. Ostensibly, the brain is fantasized as a synthetic organ for the production, exchange, and transfer of information – as the organ of capitalization par excellence. The accumulation of brain potential as capital thus emerges as the crude and brutal precondition of transhumanism. Hence, the fantasy of exploiting brain potentiality and transforming it into an energy that fills the universe appears as an inversion of the idea of the general intellect as total capital. This fantasy’s unthought is the total deflation of brain energy and productivity: cerebral poiesis is reduced to informational capital colonizing the universe.

Thus the ultimate value (infinity, i.e. immortality) becomes the ultimate horizon of value accumulation: the universal value becomes cosmic value. The ultimate value is the ultimate horizon of value. This is transhumanism’s insurmountable paradox and fundamental delusion.

 

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What is intelligence? Is intelligence the capacity to think? What does it mean to think? Who thinks? Or what? Why, and – what for? Why thought? Why intelligence?

In order to debunk contemporary myths of intelligence and outplay the arrogance of oversimplifications, we will engage in a philosophical archeontology, attempting to shed light on the historical, structural and functional conditions of the emergence of the concepts of intellect and intelligence, focusing on the motor of thought.

The legacy of Abū al-Walīd Muḥammad ibn Aḥmad ibn Muḥammad ibn Rushd – the philosopher from Almohad Córdoba, better known as Averroës or the Commentator – will have crucial place in this chancy journey. 

 

Lecture in English, but you are always welcome to use your preferred languages during the discussion following the lecture. Translation is our collaborative task.  


AI and Un-thought, or the Struggle for Critical Intelligence

Opening

Today the struggle over the future appears as struggle over intelligence.

Тhe media infatuation with artificial intelligence is above all a sign of the decline of intelligence as such, which leaves a vertiginous existential void. Confronting this void is the urgent task of critical intelligence today.

To put it bluntly: Why should ignoramuses decide on what is intelligence? Why those with no imagination should be the ones who attempt to monopolise the future? The answer is simple. Only ignorants could strive to program intelligence. Those who try to monopolise intelligence as the production engine of the future, are not even trying to understand what intelligence is. The eloquent preachers of radical transformations do not even reflect on what they pretend to transform.

Here I propose to shift the hegemonic perspective imposed on us and to open instead another horizon of questioning, and therefore another horizon of struggle. 

Hence, what is intelligence?

Despite advances in cognitive and neuroscience, or the successful speculations of psychoanalysis and the philosophy of language, the old philosophical question of what it means to think seems to be as vaguely and ambiguously answered as it was on the eve of the crisis of metaphysical systems dedicated to the eternal and universal intellect.

Today we are confronted with a technological takeover of the cognitive faculties – more than that, the entire potential and actuality of psychic life is becoming a matter of control, of enclosed (re)production, and thus of exploitation. Isn’t what media-political and technological discourses today call “intelligence” the subjugation of the thought process to quantifiable criteria and a (pseudo-)objective measurement (and thus its reduction to the assumption of efficiency, exchangeability, and capitalization)? What else is the so-called Artificial Intelligence if not the ultimate dream of capital: the new embodiment of the age-old capitalist fantasy of not only commodifying all spheres of existence, including life forms (human and non-human), but also reducing immaterial and hitherto unquantifiable psychic (affective and cognitive) forces to quantifiable and therefore producible and controllable series of operations?

In the face of this massive unthought critical thinking has the task of asking the untimely question: What is intelligence? What does it mean to think? Who or what thinks, and why?



Vortrag 2

Der Aufstieg und Fall des Transhumanismus

Kapitel 3: „Natürliche“ vs. „Künstliche“ Intelligenz

Kapitel 4: Wer hat Angst vor Intelligenz?

Kann der Intellekt totalisiert werden? Und warum ist der totalisierte Intellekt das Gegenteil des allgemeinen Intellekts? In diesem Vortrag möchte ich, gestützt auf eine kritische Archäologie des Intellekts, das Ungedachte der transhumanistischen Phantasien in seinem Kern angreifen.

Was der Transhumanismus anstrebt, ist nichts anderes als der älteste „humanistische“ kapitalistische Traum: die Akkumulation von Potenzial und die Produktion von Wert. In seiner eigentlichen performativen Hypostasierung, nämlich in Form der Akkumulation von Produktionskapazitäten, bei der die Produktion, Akkumulation und Manipulation von Informationen als (einziger) Wert gezählt wird, wird das, was Transhumanisten als „Gehirn“ bezeichnen, Verfahren der Effizienzmessung, Optimierung und Kontrolle unterworfen. Vordergründig wird das Gehirn als synthetisches Organ für die Produktion, den Austausch und die Weitergabe von Informationen phantasiert – als das Kapitalisierungsorgan schlechthin. Die Akkumulation des Hirnpotenzials als Kapital erscheint so als die rohe und brutale Voraussetzung des Transhumanismus. Die Phantasie, das Gehirnpotenzial auszubeuten und in eine Energie zu verwandeln, die das Universum erfüllt, erscheint daher als Umkehrung der Idee des General Intellect als Gesamtkapital. Der Ungedanke dieser Fantasie ist die totale Deflation der Energie und der Produktivität des Gehirns: Die zerebrale Poiesis wird auf das Informationskapital reduziert, das das Universum kolonisiert.

So wird der ultimative Wert (Unendlichkeit, d.h. Unsterblichkeit) zum ultimativen Horizont der Wertakkumulation: der universelle Wert wird zum kosmischen Wert. Der ultimative Wert ist der ultimative Werthorizont. Dies ist das unüberwindliche Paradoxon und die grundlegende Täuschung des Transhumanismus.

 

translation by deepl

KI und Un-Sinn, oder Der Kampf für kritische Intelligenz

Gegenwärtig erscheint der Kampf um die Zukunft als Kampf um die Intelligenz.

Die mediale Besessenheit von künstlicher Intelligenz ist vor allem ein Zeichen für den Niedergang der Intelligenz als solcher, der eine schwindelerregende existenzielle Leere hinterlässt. Dieser Leere entgegenzutreten ist die dringende Aufgabe der kritischen Intelligenz von heute.

Warum überlassen wir es Ignoranten darüber zu entscheiden, was Intelligenz ist? Warum sollten diejenigen, die keine Phantasie haben, diejenigen sein, die versuchen, die Zukunft zu monopolisieren? Die Antwort ist einfach. Nur Unwissende können danach streben, Intelligenz zu programmieren. Diejenigen, die versuchen, die Intelligenz als Produktionsmotor der Zukunft zu monopolisieren, versuchen nicht einmal zu verstehen, was Intelligenz ist. Die wortgewandten Prediger radikaler Transformationen denken nicht einmal darüber nach, was sie vorgeben zu transformieren.

Ich schlage vor, die uns aufgezwungene hegemoniale Perspektive zu verschieben. Eröffnen wir einen anderen Horizont des Kampfes mit der Frage “Was also ist Intelligenz?” 

Trotz der Fortschritte in den Kognitions- und Neurowissenschaften oder der erfolgreichen Spekulationen der Psychoanalyse und der Sprachphilosophie scheint die alte philosophische Frage, was es bedeutet zu denken, genauso vage und unklar beantwortet zu sein wie am Vorabend der Krise der metaphysischen Systeme, die sich dem ewigen und universellen Intellekt verschrieben hatten.

Heute sind wir mit einer technologischen Übernahme der kognitiven Fähigkeiten konfrontiert – mehr noch, das gesamte Potential und die Aktualität des psychischen Lebens wird zu einer Angelegenheit der Kontrolle, der geschlossenen (Re-)Produktion und damit der Ausbeutung. Ist das, was medienpolitische und technologische Diskurse heute als “Intelligenz” bezeichnen, nicht die Unterwerfung des Denkprozesses unter quantifizierbare Kriterien und eine (pseudo-)objektive Messung? Wird diese “Intelligenz” damit auf Kriterien der Effizienz, Austauschbarkeit und Kapitalisierung reduziert? Was sonst ist die so genannte Künstliche Intelligenz, wenn nicht der ultimative Traum des Kapitals: die neue Verkörperung der uralten kapitalistischen Phantasie, nicht nur alle Sphären der Existenz, einschließlich der Lebensformen (menschlich und nicht-menschlich), zu Waren zu machen, sondern auch immaterielle und bisher nicht quantifizierbare psychische (affektive und kognitive) Kräfte auf quantifizierbare und damit produzierbare und kontrollierbare Operationsreihen zu reduzieren?

Angesichts dieses massiven Un-denkens hat das kritische Denken die Aufgabe, die unzeitgemäße Frage zu stellen: Was ist Intelligenz? Was bedeutet es, zu denken? Wer oder was denkt, und warum?

 

Boyan Manchev (1970, Sofia) is a philosopher and writer, professor at the New Bulgarian University in Sofia, former Director of Program and Vice-President of the International College of Philosophy in Paris and former Professor at HZT–UdK Berlin. Among his books are Freedom and World. Transcendental Philosophy and Modal Ontology (2023), What is Ontology? (with Dimitar Vatsov, 2023), The End of Contemporary Art? Or the Future of Art (2023), Freedom in spite of Everything (2021), The New Athanor. Prolegomena to Philosophical Fantastic (2020), Clouds. Philosophy of the Free Body (2017), Logic of the Political (2012), Miracolo (2011), L’altération du monde (2009), La Métamorphose et l’instant – Désorganisation de la vie (2009), The Body-Metamorphosis (2007), The Unimaginable (2003). The perspective of a new ontology of existence, or a modal ontology, and the search for new philosophical forms have been central to his work in the past twenty-five years. 

Datum

Mo, 17.06.24

Uhrzeit

18:00 - 20:00

Preis

Eintritt frei

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