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Boyan Manchev // WHAT IS INTELLIGENCE? // #3

Philosophie

– AI and Un-thought, or the Struggle for Critical Intelligence –                                         

Di.17.06.24  |  18:00  –  20:00 Uhr

Lecture 3

Cosmic Intelligence 

Chapter 5: Future Gods and Weather Demons

Chapter 6: Cosmic Intelligence

In a letter from August 8, 1916, addressed to Rheinhart Kleiner, Ira Cole and Maurice Moe, H. P. Lovecraft writes: ‘How do we know that that form of atomic and molecular motion called ‘life’ is the highest of all forms? Perhaps the dominant creature—the most rational and God-like of all beings—is an invisible gas! Or perhaps it is a flaming and effulgent mass of molten star-dust. Who can say that men have souls while rocks have none?’ The invisible gas, the ‘dominant creature’ – ‘the most rational and God-like of all beings’, is a striking, stunning image. Oddly slanted, it erases any possible borderline between what in the Kantian tradition will be described as nature and reason, or as realm of necessity and realm of freedom. The immutably existing self-sufficient and self-empowered being, opposed to the eroding creation exposed to the impact of the elements, of change and finitude, is manifested in Lovecraft’s altercosmic image in the form of nature – impersonal, formless, elementary nature. God is an element, primal matter, molecular aggregation; God is a gas, i.e. Chaos. Chaos, the primal matter (materia prima), insubordinate to the regulations of Newtonian universe, is God. Chaos is God. 

 

In his science fiction novel The Black Cloud (1957) the astronomer Fred Hoyle suggested on his turn the existence of thinking interstellar gas clouds: their complex nervous system and intelligence are beyond humans measures and imagination.

 

In my philosophical fiction book Clouds. Philosophy of the Free Body (2019) I faced such possibility by philosophical means: 

 

The cloud isn’t a script, a cryptogram of fate, a meteor, a comet, an avenging supreme force, a giant brain in the sky – its vapours, a thinking cosmos, solaris, a plastic brain of matter; it is a neuronal dispersion, a subject that unfolds in synchronous times and spaces, an alter-actualization that sediments matter in anachronous forms, an immanent dynamic, an unimaginable technique. (…) The cloud isn’t only a part of the meteorological system, it is a metabolic force of the biosphere, of the noosphere, a neuronal, insect-like dispersion. (p. 48)

Is general intellect a human or a cosmic force? 

Let’s open the horizon of philosophical fantastic which has the power to reduce transhumanism to a conservative regionalism.

 

scroll down for german 

 

 

What is intelligence? Is intelligence the capacity to think? What does it mean to think? Who thinks? Or what? Why, and – what for? Why thought? Why intelligence?

In order to debunk contemporary myths of intelligence and outplay the arrogance of oversimplifications, we will engage in a philosophical archeontology, attempting to shed light on the historical, structural and functional conditions of the emergence of the concepts of intellect and intelligence, focusing on the motor of thought.

The legacy of Abū al-Walīd Muḥammad ibn Aḥmad ibn Muḥammad ibn Rushd – the philosopher from Almohad Córdoba, better known as Averroës or the Commentator – will have crucial place in this chancy journey. 

 

Lecture in English, but you are always welcome to use your preferred languages during the discussion following the lecture. Translation is our collaborative task.  


AI and Un-thought, or the Struggle for Critical Intelligence

Opening

Today the struggle over the future appears as struggle over intelligence.

Тhe media infatuation with artificial intelligence is above all a sign of the decline of intelligence as such, which leaves a vertiginous existential void. Confronting this void is the urgent task of critical intelligence today.

To put it bluntly: Why should ignoramuses decide on what is intelligence? Why those with no imagination should be the ones who attempt to monopolise the future? The answer is simple. Only ignorants could strive to program intelligence. Those who try to monopolise intelligence as the production engine of the future, are not even trying to understand what intelligence is. The eloquent preachers of radical transformations do not even reflect on what they pretend to transform.

Here I propose to shift the hegemonic perspective imposed on us and to open instead another horizon of questioning, and therefore another horizon of struggle. 

Hence, what is intelligence?

Despite advances in cognitive and neuroscience, or the successful speculations of psychoanalysis and the philosophy of language, the old philosophical question of what it means to think seems to be as vaguely and ambiguously answered as it was on the eve of the crisis of metaphysical systems dedicated to the eternal and universal intellect.

Today we are confronted with a technological takeover of the cognitive faculties – more than that, the entire potential and actuality of psychic life is becoming a matter of control, of enclosed (re)production, and thus of exploitation. Isn’t what media-political and technological discourses today call “intelligence” the subjugation of the thought process to quantifiable criteria and a (pseudo-)objective measurement (and thus its reduction to the assumption of efficiency, exchangeability, and capitalization)? What else is the so-called Artificial Intelligence if not the ultimate dream of capital: the new embodiment of the age-old capitalist fantasy of not only commodifying all spheres of existence, including life forms (human and non-human), but also reducing immaterial and hitherto unquantifiable psychic (affective and cognitive) forces to quantifiable and therefore producible and controllable series of operations?

In the face of this massive unthought critical thinking has the task of asking the untimely question: What is intelligence? What does it mean to think? Who or what thinks, and why?



Vortrag 3

Kosmische Intelligenz

Kapitel 5: Zukunftsgötter und Wetterdämonen

Kapitel 6: Kosmische Intelligenz

In einem Brief vom 8. August 1916, adressiert an Rheinhart Kleiner, Ira Cole und Maurice Moe, schreibt H. P. Lovecraft: „Woher wissen wir, dass jene Form atomarer und molekularer Bewegung, die man ‚Leben‘ nennt, die höchste aller Formen ist? Vielleicht ist das herrschende Geschöpf – das rationalste und gottähnlichste aller Wesen – ein unsichtbares Gas! Oder vielleicht ist es eine flammende und glühende Masse aus geschmolzenem Sternenstaub. Wer kann sagen, dass die Menschen eine Seele haben und die Felsen nicht? Das unsichtbare Gas, das „herrschende Geschöpf“, „das vernünftigste und gottähnlichste aller Wesen“, ist ein eindrucksvolles, verblüffendes Bild. Seltsam schräg, verwischt es jede mögliche Grenze zwischen dem, was in der kantischen Tradition als Natur und Vernunft oder als Bereich der Notwendigkeit und Bereich der Freiheit bezeichnet wird. Das unveränderlich existierende, selbstgenügsame und selbstermächtigte Wesen, das der erodierenden, dem Einfluss der Elemente, der Veränderung und der Endlichkeit ausgesetzten Schöpfung gegenübersteht, manifestiert sich in Lovecrafts alterkosmischem Bild in der Form der Natur – der unpersönlichen, formlosen, elementaren Natur. Gott ist ein Element, Urmaterie, molekulare Aggregation; Gott ist ein Gas, d.h. Chaos. Das Chaos, die Urmaterie (materia prima), die sich den Regeln des Newtonschen Universums nicht unterordnet, ist Gott. Das Chaos ist Gott. 

In seinem Science-Fiction-Roman Die schwarze Wolke (1957) hat der Astronom Fred Hoyle seinerseits die Existenz denkender interstellarer Gaswolken angedeutet: Ihr komplexes Nervensystem und ihre Intelligenz liegen jenseits menschlicher Maßstäbe und Vorstellungskraft.

 

In meinem philosophischen Belletristik-Buch Clouds. Philosophie des freien Körpers (2019) bin ich dieser Möglichkeit mit philosophischen Mitteln begegnet: 

 

Die Wolke ist kein Skript, kein Kryptogramm des Schicksals, kein Meteor, kein Komet, keine rächende höhere Macht, kein Riesenhirn im Himmel – ihre Dämpfe, ein denkender Kosmos, Solaris, ein plastisches Gehirn der Materie; sie ist eine neuronale Streuung, ein Subjekt, das sich in synchronen Zeiten und Räumen entfaltet, eine Alteraktualisierung, die Materie in anachronischen Formen sedimentiert, eine immanente Dynamik, eine unvorstellbare Technik. (…) Die Wolke ist nicht nur ein Teil des meteorologischen Systems, sie ist eine metabolische Kraft der Biosphäre, der Noosphäre, eine neuronale, insektenartige Dispersion. (p. 48)

Ist der General Intellect eine menschliche oder eine kosmische Kraft? 

Öffnen wir den Horizont der philosophischen Phantasie, die die Macht hat, den Transhumanismus auf einen konservativen Regionalismus zu reduzieren.

 

translation by deepl

 

KI und Un-Sinn, oder Der Kampf für kritische Intelligenz

Gegenwärtig erscheint der Kampf um die Zukunft als Kampf um die Intelligenz.

Die mediale Besessenheit von künstlicher Intelligenz ist vor allem ein Zeichen für den Niedergang der Intelligenz als solcher, der eine schwindelerregende existenzielle Leere hinterlässt. Dieser Leere entgegenzutreten ist die dringende Aufgabe der kritischen Intelligenz von heute.

Warum überlassen wir es Ignoranten darüber zu entscheiden, was Intelligenz ist? Warum sollten diejenigen, die keine Phantasie haben, diejenigen sein, die versuchen, die Zukunft zu monopolisieren? Die Antwort ist einfach. Nur Unwissende können danach streben, Intelligenz zu programmieren. Diejenigen, die versuchen, die Intelligenz als Produktionsmotor der Zukunft zu monopolisieren, versuchen nicht einmal zu verstehen, was Intelligenz ist. Die wortgewandten Prediger radikaler Transformationen denken nicht einmal darüber nach, was sie vorgeben zu transformieren.

Ich schlage vor, die uns aufgezwungene hegemoniale Perspektive zu verschieben. Eröffnen wir einen anderen Horizont des Kampfes mit der Frage “Was also ist Intelligenz?” 

Trotz der Fortschritte in den Kognitions- und Neurowissenschaften oder der erfolgreichen Spekulationen der Psychoanalyse und der Sprachphilosophie scheint die alte philosophische Frage, was es bedeutet zu denken, genauso vage und unklar beantwortet zu sein wie am Vorabend der Krise der metaphysischen Systeme, die sich dem ewigen und universellen Intellekt verschrieben hatten.

Heute sind wir mit einer technologischen Übernahme der kognitiven Fähigkeiten konfrontiert – mehr noch, das gesamte Potential und die Aktualität des psychischen Lebens wird zu einer Angelegenheit der Kontrolle, der geschlossenen (Re-)Produktion und damit der Ausbeutung. Ist das, was medienpolitische und technologische Diskurse heute als “Intelligenz” bezeichnen, nicht die Unterwerfung des Denkprozesses unter quantifizierbare Kriterien und eine (pseudo-)objektive Messung? Wird diese “Intelligenz” damit auf Kriterien der Effizienz, Austauschbarkeit und Kapitalisierung reduziert? Was sonst ist die so genannte Künstliche Intelligenz, wenn nicht der ultimative Traum des Kapitals: die neue Verkörperung der uralten kapitalistischen Phantasie, nicht nur alle Sphären der Existenz, einschließlich der Lebensformen (menschlich und nicht-menschlich), zu Waren zu machen, sondern auch immaterielle und bisher nicht quantifizierbare psychische (affektive und kognitive) Kräfte auf quantifizierbare und damit produzierbare und kontrollierbare Operationsreihen zu reduzieren?

Angesichts dieses massiven Un-denkens hat das kritische Denken die Aufgabe, die unzeitgemäße Frage zu stellen: Was ist Intelligenz? Was bedeutet es, zu denken? Wer oder was denkt, und warum?

 

Boyan Manchev (1970, Sofia) is a philosopher and writer, professor at the New Bulgarian University in Sofia, former Director of Program and Vice-President of the International College of Philosophy in Paris and former Professor at HZT–UdK Berlin. Among his books are Freedom and World. Transcendental Philosophy and Modal Ontology (2023), What is Ontology? (with Dimitar Vatsov, 2023), The End of Contemporary Art? Or the Future of Art (2023), Freedom in spite of Everything (2021), The New Athanor. Prolegomena to Philosophical Fantastic (2020), Clouds. Philosophy of the Free Body (2017), Logic of the Political (2012), Miracolo (2011), L’altération du monde (2009), La Métamorphose et l’instant – Désorganisation de la vie (2009), The Body-Metamorphosis (2007), The Unimaginable (2003). The perspective of a new ontology of existence, or a modal ontology, and the search for new philosophical forms have been central to his work in the past twenty-five years. 

Datum

Di, 18.06.24

Uhrzeit

18:00 - 20:00

Preis

Eintritt frei

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